More than 80% of the seafloor remains unmapped

Momentum Grows for Mapping the Seafloor

Initiatives like the Nippon Foundation-GEBCO Seabed 2030 Project can help us better understand the ocean.

By  

This is a “superexciting” time for seafloor mapping, according to Vicki Ferrini, a marine geophysicist at Columbia University’s Lamont-Doherty Earth Observatory in Palisades, N.Y.

More than 80% of the seafloor remains unmapped at a resolution of 100 meters or better, but there is growing momentum to close that gap, according to Ferrini.

This momentum includes an increasing recognition that these data are vital to better understanding our planet, the mapping community working more closely together, and “a technology push that has put us at this edge of a new era in ocean mapping,” she said.

In addition, Ferrini pointed to several major initiatives, including the United Nations Decade of Ocean Science for Sustainable Development, which will stretch from 2021 to 2030.

Another related initiative is the Nippon Foundation-GEBCO Seabed 2030 Project, started in 2016. This project, between the Nippon Foundation and the General Bathymetric Chart of the Oceans (GEBCO), which is itself a joint project of the International Hydrographic Organization and the Intergovernmental Oceanographic Commission, has an aspirational goal: the entire accessible part of the ocean floor mapped to a resolution of 100 meters or better by 2030.

With so much momentum for mapping the seafloor, several sessions at AGU’s Fall Meeting 2019 in San Francisco, Calif., focus on the topic, including a poster session on Monday afternoon, 9 December, “Beyond Hydrography: Seafloor Mapping as Critical Data for Understanding Our Oceans II.” The session includes a number of posters related to the Seabed 2030 Project. A related oral session, “Beyond Hydrography: Seafloor Mapping as Critical Data for Understanding Our Oceans I,” takes place on Monday morning.

So Much Unmapped, Unexplored, and Unknown

With smartphones, “we are all very much accustomed to having detailed maps in the palm of our hands,” said Ferrini, who is a coconvener and cochair of both Fall Meeting sessions. She also serves as the head of GEBCO’s Atlantic and Indian Oceans Regional Center and chair of its Sub-Committee on Regional Undersea Mapping. “To think that the majority of our planet is not known with even the coarsest detail of 100-meter resolution is pretty astounding.”

“If we really want to understand the planet, if we want to understand the ocean, if we want to manage resources in a sustainable way, we have to have at least a first-order map to help guide what we’re doing,” Ferrini said. “There is so much of our planet and our ocean that is not just unmapped but really unexplored and unknown. So there is a huge amount of excitement and wonder about what we’re going to find.”

Seabed 2030 will bring together all of the available data that exist and synthesize them into a publicly available GEBCO map, Ferrini said. The project relies on regional projects and coalitions as “the building blocks” of the map.

Mapping the U.S. Exclusive Economic Zone

Ferrini also mentioned a 19 November White House memorandum that calls for mapping the exclusive economic zone (EEZ) of the United States and the near shore of Alaska.

Elizabeth Lobecker, a physical scientist with the National Oceanic and Atmospheric Administration’s (NOAA) Office of Ocean Exploration and Research (OER), said that the memorandum recognizes the importance of ocean exploration and “is right in line with what we do: ocean mapping for exploration [and for] identification of important resources and habitat.” In a poster, Lobecker will focus on NOAA’s ocean exploration and research mapping contributions to Seabed 2030, including OER’s efforts to assess mapping data holdings and identify gaps in bathymetric coverage within the United States’ EEZ.

Within NOAA, Lobecker noted, the Okeanos Explorer research vessel is very close to reaching a milestone of having mapped 2 million square kilometers of the seabed. Still, “the fact that so much of the seafloor is not mapped is actually very exciting,” she said. “When sonars go over a new area, what was once just a blurry smudge of data where you couldn’t see any details” transforms into a “remarkable level of resolution, and you can pick up interesting features.”

Despite the current momentum for mapping the seafloor, Columbia University’s Ferrini doesn’t want to speculate about whether Seabed 2030 will reach its goal by 2030, though she is hopeful. “To me, it almost doesn’t matter if we do, because we are building a global community that is learning to work together in ways that we have not done before,” she said. “That is going to be one of the biggest and most long-lasting impacts of this initiative. I think that there is the potential to make huge progress.”

===========================================================

Briefly translated by Google Tranlate into Russian

Растет импульс для картирования морского дна

Такие инициативы, как проект Nippon Foundation-GEBCO Seabed 2030, могут помочь нам лучше понять океан.

 

По словам Вики Феррини, морского геофизика из Земной обсерватории Ламонт-Доэрти Колумбийского университета в Палисадесе, штат Нью-Йорк, это «супер-волнующее» время для картирования морского дна.

По словам Феррини, более 80% морского дна остается не нанесенным на карту с разрешением 100 метров или лучше, но, по словам Феррини, усиливается импульс для сокращения этого разрыва.

Этот импульс включает в себя растущее признание того, что эти данные жизненно важны для лучшего понимания нашей планеты, картографическое сообщество работает более тесно вместе, и «технологический толчок, который поставил нас на краю новой эры в картировании океана», сказала она.

Кроме того, Феррини указал на несколько крупных инициатив, включая Десятилетие наук об океане в интересах устойчивого развития Организации Объединенных Наций , которое продлится с 2021 по 2030 годы.

Еще одна связанная с этим инициатива – это проект Nippon Foundation-GEBCO по морскому дну 2030 года , начатый в 2016 году. Этот проект между Фондом Nippon и Общей батиметрической картой океанов (GEBCO), который сам является совместным проектом Международной гидрографической организации и Межправительственной Океанографическая комиссия ставит перед собой желанную цель: вся доступная часть дна океана будет сопоставлена ​​с разрешением 100 метров или лучше к 2030 году.

С учетом большого количества импульсов для составления карт морского дна несколько сессий на осеннем собрании AGU 2019 года в Сан-Франциско, штат Калифорния, посвящены этой теме, в том числе постерная сессия в понедельник, 9 декабря, во второй половине дня: «За пределами гидрографии: картирование морского дна как критически важные данные для понимания». Наши океаны II ». Сессия включает в себя несколько плакатов, связанных с проектом« Морское дно 2030 ». Соответствующее устное занятие «За пределами гидрографии: картографирование морского дна как важнейшие данные для понимания наших океанов I» состоится в понедельник утром.

Так много не нанесенных на карту, неизведанных и неизвестных

Что касается смартфонов, «мы все очень привыкли к тому, что у нас в руках есть подробные карты», – сказал Феррини, который является соведущим и сопредседателем обеих сессий Fall Meeting. Она также является руководителем Регионального центра GEBCO по Атлантическому и Индийскому океанам и председателем его Подкомитета по региональному подводному картографированию. «Думать, что большая часть нашей планеты не известна даже с самой грубой детализацией 100-метрового разрешения, довольно поразительно».

«Если мы действительно хотим понять планету, если мы хотим понять океан, если мы хотим рационально управлять ресурсами, у нас должна быть, по крайней мере, карта первого порядка, которая поможет нам ориентироваться в том, что мы делаем», Феррини сказал. «Так много нашей планеты и нашего океана не просто не нанесено на карту, но на самом деле не исследовано и неизвестно. Таким образом, есть огромное волнение и удивление о том, что мы собираемся найти ».

По словам Феррини, Seabed 2030 объединит все имеющиеся данные и объединит их в общедоступную карту GEBCO. Проект опирается на региональные проекты и коалиции как «строительные блоки» карты.

Картографирование исключительной экономической зоны США

Феррини также упомянул меморандум Белого дома от 19 ноября, который призывает к картированию исключительной экономической зоны (ИЭЗ) Соединенных Штатов и ближнего берега Аляски.

Элизабет Лобекер , физик из Управления по исследованию и исследованию океана (OER) Национального управления океанических и атмосферных исследований (NOAA), заявила, что меморандум признает важность исследования океана и «соответствует тому, что мы делаем: картирование океана для разведка [и] для выявления важных ресурсов и среды обитания ». В своем плакате Лобекер сосредоточит внимание на вкладе НОАА в изучение морских исследований и картирования для морского дна до 2030 года, включая усилия ООР по оценке запасов картографических данных и выявлению пробелов в батиметрическом охвате в Соединенных Штатах. ‘ИЭЗ.

В рамках NOAA, отметил Лобекер, исследовательское судно Okeanos Explorer очень близко к достижению рубежа, составив карту 2 миллионов квадратных километров морского дна. Тем не менее, «тот факт, что большая часть морского дна не нанесена на карту, на самом деле очень волнующий», сказала она. «Когда гидролокаторы перемещаются по новой области, то, что когда-то было просто размытым пятном данных, где вы не могли видеть никаких деталей», превращается в «замечательный уровень разрешения, и вы можете выбрать интересные функции».

Несмотря на текущий импульс для картирования морского дна, Феррини из Колумбийского университета не хочет рассуждать о том, достигнет ли Морское дно 2030 своей цели к 2030 году, хотя она надеется. «Для меня это почти не имеет значения, если мы это сделаем, потому что мы создаем глобальное сообщество, которое учится работать вместе способами, которых мы раньше не делали», – сказала она. «Это будет одно из самых больших и долгосрочных последствий этой инициативы. Я думаю, что есть потенциал для огромного прогресса ».